arrow
Verhalen

Citroenen, sinaasappels, groenten: de smaken van de tuinen en citrus boomgaarden van Sicilië

Het uitzicht vanaf de top van Rocca delle Tre Contrade is adembenemend. De zee, de Etna en een uitgestrektheid van bomen, weelderige planten, kruiden en bloemen komen samen in een uniek panorama, een betoverende en uiterst wilde mediterrane tuin van het paradijs. Drie hectare citrus boomgaarden, een moestuin die elke dag rijker wordt, een bloementuin die het verhaal vertelt van een betoverende plek: dit natuurlijke erfgoed vereist toewijding en constante zorg, maar betaalt zichzelf terug met fruit, groenten, kruiden en ongeëvenaarde schoonheid.

De magie van vulkanische grond: van Limoncello likeur tot olijfolie

Jon en Dora, samen met de “familie” van Rocca delle Tre Contrade, oogsten elke vier maanden citroenen, wat neerkomt op 100 ton per jaar. Van de derde bloei, verkregen door wat bekend staat als “de plant verleiden”, halen ze Verdello dell’Etna, een citroen met een kenmerkende en uiterst geurige schil.
Gebruikt in de productie van de beroemde digestieve Limoncello, in de bereiding van cakes en jam, in plakjes of partjes gesneden voor drankjes en zomergerechten, delen citroenen het podium met verschillende soorten sinaasappels (de oranjebloesem geeft het hele bomenperk een zeer intense geur), grapefruits en ceders, moerbeien, mispels en kaki’s, kersen- en abrikozenbomen: de kleine, witte, honingzoete vruchten worden gezegd van een zeer oud ras te zijn waarvan de naam nog moet worden ontdekt. Wilde perzik- en vijgenbomen staan zij aan zij met olijfbomen, waaruit ze elk jaar ongeveer 100 liter olie halen.
De planten bij Rocca delle Tre Contrade groeien in een indrukwekkend tempo: het geheim ligt in de vulkanische grond. Telkens als de Etna uitbarst, wordt alles bedekt met een zeer fijne laag zwarte zand, de as, die een uitstekende meststof is. Dit fenomeen vereist tijdrovende reiniging van de planten en de grond, maar is een van de belangrijkste redenen waarom een 50 cm hoge pijnboom in slechts twaalf jaar kan uitgroeien tot een reus van 12 meter.

Lokaal geteelde verse groenten en bloemen: de moestuin en de tuin van Rocca delle Tre Contrade

Een grote, productieve moestuin hebben betekent dat je je gasten elke dag verse, lokaal geteelde groenten kunt aanbieden.
Elk jaar breidt de moestuin van Rocca delle Tre Contrade zich een beetje uit, om de hoeveelheid en variëteit aan gewassen te vergroten: er zijn courgettes, aubergines, uien, pompoenen, 5-6 soorten tomaten, bladgroenten, bieten, erwten, tuinbonen, artisjokken.
Seizoen gebondenheid is een belangrijk element dat dicteert wat er die dag op het menu staat en wordt af en toe omzeild door groenten in te vriezen voor later gebruik: waarom zou je ooit afstand doen van Dora’s uitstekende risotto primavera, zelfs als de temperaturen duidelijk zomers zijn?
De tuin van Rocca delle Contrade verandert voortdurend: net als het interieur van de villa is het niet overdreven gepland, juist om het gevoel te creëren van iets dat er al lang is, dat natuurlijk is gegroeid en zich heeft ontwikkeld, zonder te worden geforceerd.
Met meer dan 500 rozenplanten en vele soorten bloemen zijn de tafeldecoraties altijd anders, evenals die voor gerechten en desserts (rozen zijn bijvoorbeeld eetbaar). De meeste planten zijn die van de mediterrane maquis struikgewas, die zeer robuust zijn en geen bewatering nodig hebben.

De oude, oude kunst van wilde kruiden

Zo’n rijke en genereuze bodem biedt ook onderdak aan veel wilde kruiden, die Dora gebruikt voor de recepten die ze haar gasten voorstelt: de gewone melkdistel, wilde venkel, de mediterrane kool, lokaal bekend als “caliceddi”, kattenoren die de lokale bevolking “cosc`î vecchia” noemt, zijn kostbare en smakelijke ingrediënten van haar keuken.
Het gebruik van wilde kruiden voor het koken is een oude kunst die ervaring en aandacht vereist: er zijn meer dan tweehonderd eetbare soorten, maar ze herkennen is niet altijd gemakkelijk. Dora weet precies welke ze moet plukken en hoe ze ze moet gebruiken om optimaal van hun smaak en voedingswaarde te profiteren, waardoor smakelijke, traditionele en originele gerechten ontstaan.

De collectieve aard van eiland gastvrijheid

Zorgen voor een tuin, een huis, een gast, is een taak die Jon, Dora, de tuinmannen en de mensen die van Rocca delle Tre Contrade een unieke plek maken, met passie en toewijding uitvoeren: elke plant wordt gevolgd in zijn groei, elke hoek van de villa wordt verzorgd tot in de kleinste details, elke persoon wordt beluisterd, verwend en verzorgd alsof ze deel uitmaken van de familie.

 

Gerelateerde artikelen