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Histoires

Citrons, oranges, légumes : les saveurs des jardins et des plantations d’agrumes de Sicile

La vue depuis le sommet de la Rocca delle Tre Contrade est à couper le souffle. La mer, l’Etna et une étendue d’arbres, de plantes luxuriantes, d’herbes et de fleurs se combinent dans un panorama unique, un jardin d’Eden méditerranéen enchanteur et délicieusement sauvage. Trois hectares de plantations d’agrumes, un potager qui s’enrichit chaque jour, un jardin fleuri qui raconte l’histoire d’un lieu enchanteur : ce patrimoine naturel demande un engagement et des soins constants, mais le récompense avec des fruits, des légumes, des herbes et une beauté inégalée.

La magie du sol volcanique : de la liqueur de limoncello à l’huile d’olive

Jon et Dora, ainsi que la « famille » de Rocca delle Tre Contrade, récoltent des citrons tous les quatre mois, soit un total de 100 tonnes par an. À partir de la troisième floraison obtenue par ce que l’on appelle « cajoler la plante », ils obtiennent Verdello dell’Etna, un citron à l’écorce caractéristique et délicieusement parfumée.
Utilisés dans la production du célèbre Limoncello digestif, dans la préparation de gâteaux et de confitures, coupés en tranches ou en quartiers pour les boissons et les plats d’été, les citrons partagent la scène avec différents types d’oranges (la fleur d’oranger donne un parfum très intense à tout le verger), les pamplemousses et les cédrats, les mûriers, les néfles et les kakis, les cerisiers et les abricotiers : Les petits fruits blancs, sucrés comme du miel, seraient d’une variété très ancienne dont le nom n’a pas encore été découvert. Les pêchers et les figuiers sauvages côtoient les oliviers, dont ils tirent environ 100 litres d’huile par an.
Les plantes de Rocca delle Tre Contrade poussent à un rythme impressionnant : le secret réside dans le sol volcanique. Chaque fois que l’Etna entre en éruption, tout est recouvert d’une très fine couche de sable noir, la cendre, qui est un excellent engrais. Ce phénomène nécessite un nettoyage fastidieux des plantes et du sol, mais c’est l’une des principales raisons pour lesquelles un pin de 50 cm de haut peut devenir un géant de 12 mètres en seulement douze ans.

Légumes et fleurs frais cultivés localement : le potager et le jardin de la Rocca delle Tre Contrade

Avoir un grand potager productif, c’est être en mesure d’offrir à vos invités des légumes frais et cultivés localement tous les jours.
Chaque année, le potager de Rocca delle Tre Contrade s’agrandit un peu, pour augmenter la quantité et la variété des cultures : il y a des courgettes, des aubergines, des oignons, des citrouilles, 5-6 types de tomates, des légumes à feuilles vertes, des betteraves, des pois, des fèves, des artichauts.
La saisonnalité est un élément important qui dicte ce qu’il y aura au menu un jour donné et qui est parfois contourné en congelant des légumes pour une utilisation ultérieure : pourquoi renonceriez-vous à l’excellent risotto primavera de Dora, même lorsque les températures sont résolument estivales ?
Le jardin de Rocca delle Contrade est en constante évolution : comme l’intérieur de la villa, il n’a pas été sur-planifié, précisément pour créer le sentiment de quelque chose qui est là depuis longtemps, qui a grandi et s’est développé naturellement, sans être forcé.
Avec plus de 500 rosiers et de nombreuses variétés de fleurs, les décorations de table sont toujours différentes, tout comme celles des plats et des desserts (les roses, par exemple, sont comestibles).
La plupart des plantes sont celles des maquis méditerranéens, qui sont très rustiques et n’ont pas besoin d’être arrosées.

Le vieil art des herbes sauvages

Ce sol riche et généreux abrite également de nombreuses herbes sauvages, que Dora utilise pour les recettes qu’elle propose à ses hôtes : le laiteron commun, le fenouil sauvage, le chou méditerranéen, connu localement sous le nom de « caliceddi », les oreilles de chat que les habitants appellent « cosc’î vecchia », sont des ingrédients précieux et savoureux de sa cuisine.
L’utilisation d’herbes sauvages pour la cuisine est un art ancien qui demande de l’expérience et de l’attention : il en existe plus de deux cents types comestibles, mais les reconnaître n’est pas toujours facile.
Dora sait exactement lesquels cueillir et comment les utiliser pour tirer le meilleur parti de leur saveur et de leurs propriétés nutritionnelles, en créant des plats savoureux, traditionnels et originaux.

La nature collective de l’hospitalité insulaire

Prendre soin d’un jardin, d’une maison, d’un invité, est une tâche que Jon, Dora, les jardiniers et les personnes qui font de Rocca delle Tre Contrade un lieu unique accomplissent avec passion et dévouement : chaque plante est suivie dans sa croissance, chaque coin de la villa est soigné dans les moindres détails, Chaque personne est écoutée, choyée et soignée comme si elle faisait partie de la famille.

 

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