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Historias

Limones, naranjas, verduras: los sabores de los jardines y de los cítricos de Sicilia

La vista desde lo alto de Rocca delle Tre Contrade es impresionante. El mar, el Monte Etna y una extensión de árboles, plantas exuberantes, hierbas y flores se combinan en un panorama único, un encantador y exquisitamente salvaje Jardín del Edén mediterráneo. Tres hectáreas de cítricos, un huerto que se enriquece cada día, un jardín de flores que cuenta la historia de un lugar encantador: este patrimonio natural requiere compromiso y cuidado constante, pero lo recompensa con frutas, verduras, hierbas y una belleza incomparable.

La magia del suelo volcánico: del licor de limoncello al aceite de oliva

Jon y Dora, junto con la “familia” de Rocca delle Tre Contrade, cosechan limones cada cuatro meses, por un total de 100 toneladas al año. De la tercera floración obtenida mediante lo que se conoce como “engatusar a la planta”, se obtiene el Verdello dell’Etna, un limón con una piel característica y exquisitamente fragante. Utilizados en la elaboración del famoso limoncello digestivo, en la preparación de tartas y mermeladas, cortados en rodajas o gajos para bebidas y platos de verano, los limones comparten protagonismo con varios tipos de naranjas (la flor de azahar imparte un perfume muy intenso al conjunto del huerto), pomelos y cidras, moras, nísperos y caquis, cerezos y albaricoqueros: se dice que estos pequeños frutos blancos y dulces como la miel pertenecen a una variedad muy antigua cuyo nombre aún está por descubrir. Los melocotoneros silvestres y las higueras conviven con los olivos, de los que se obtienen unos 100 litros de aceite al año. Las plantas de Rocca delle Tre Contrade crecen a un ritmo impresionante: el secreto está en el suelo volcánico. Cada vez que el Etna entra en erupción, todo se cubre con una finísima capa de arena negra, la ceniza, que es un excelente fertilizante. Este fenómeno requiere mucho tiempo para limpiar las plantas y el suelo, pero es una de las principales razones por las que un pino de 50 cm de altura puede convertirse en un gigante de 12 metros en sólo doce años.

Verduras y flores frescas cultivadas localmente: el potager y el jardín de Rocca delle Tre Contrade

Tener un huerto grande y productivo significa poder ofrecer a sus invitados verduras frescas cultivadas localmente todos los días.
Cada año, el huerto de Rocca delle Tre Contrade se amplía un poco para aumentar la cantidad y variedad de cultivos: calabacines, berenjenas, cebollas, calabazas, 5-6 tipos de tomates, hortalizas de hoja verde, remolachas, guisantes, habas, alcachofas. La estacionalidad es un elemento importante que dicta lo que habrá en el menú en un día determinado y, en ocasiones, se evita congelando verduras para usarlas en una fecha posterior: ¿por qué renunciarías al excelente risotto primavera de Dora incluso cuando las temperaturas son decididamente veraniegas?
El jardín de Rocca delle Contrade cambia constantemente: al igual que el interior de la villa, no ha sido excesivamente planificado, precisamente para crear la sensación de algo que ha estado allí durante mucho tiempo, que ha crecido y se ha desarrollado de forma natural, sin ser forzado.
Con más de 500 plantas de rosas y muchas variedades de flores, la decoración de la mesa es siempre diferente, al igual que la de los platos y postres (las rosas, por ejemplo, son comestibles).
La mayoría de las plantas son de matorral mediterráneo, muy resistentes y no necesitan riego.

El viejo, viejo arte de las hierbas silvestres

En esta tierra rica y generosa también crecen numerosas hierbas silvestres, que Dora utiliza en las recetas que propone a sus invitados: la común cerraja, el hinojo silvestre, la col mediterránea, conocida localmente como “caliceddi”, las orejas de gato que los lugareños llaman “ cosc`î vecchia”, son ingredientes preciosos y sabrosos de su cocina.
Utilizar hierbas silvestres para cocinar es un arte antiguo que requiere experiencia y atención: existen más de doscientos tipos comestibles, pero reconocerlas no siempre es fácil.
Dora sabe exactamente cuáles buscar y cómo utilizarlos para aprovechar al máximo su sabor y propiedades nutricionales, creando platos sabrosos, tradicionales y originales.

La naturaleza colectiva de la hospitalidad isleña

Cuidar un jardín, una casa, un huésped, es una tarea que Jon, Dora, los jardineros y las personas que hacen de Rocca delle Tre Contrade un lugar único realizan con pasión y dedicación: cada planta es seguida en su crecimiento. , cada rincón de la villa está cuidado hasta el más mínimo detalle, cada persona es escuchada, mimada y atendida como si fuera parte de la familia.

 

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